Kas Alabama peaprokurör käskis kunagi Ku Klux Klanil ‘suudelda mu tagumikku’?

Nõue

Alabama osariigi endine peaprokurör Bill Baxley ütles kunagi Ku Klux Klan Grand Dragonile ähvardustele vastuseks „suudle mu tagumikku“.

Hinnang

Tõsi Tõsi Selle hinnangu kohta

Päritolu

Kaheksa aastat pärast seda, kui Klansmen pommitas 16. tänava baptisti kirikut ja tappis neli Aafrika-Ameerika last 1963. aastal, sai Bill Baxely Alabama peaprokuröriks. Üks esimesi asju, mida ta ametisse astudes tegi, oli paberile kirja pandud neli nime: Addie Mae Collins Carole Robertson Cynthia Wesley ja Denise McNair - rünnaku ohvrid.

Juhtum oli jäänud lahendamata ja Baxley oli otsustanud seda muuta. 'Olen lihtsalt tänulik, et mul oli piisavalt õnne olla olukorras, kus mul oli võimalus selleks võimaluse korral midagi ette võtta,' ütles ta meile. Ja ta tegi. 1977. aastal mõistis Baxley pommitamise eestvedaja Robert Chamblissi esimese astme mõrvas süüdi. Chambliss suri vanglas 1985. aastal.



Kuid see ei olnud nii, nagu Klan arvas, et lugu mängib. Kui Baxley 29-aastaselt ametisse asus, näis lava Chamblissil ja tema kaaslastel vabalt kõndivat. Selle asemel avas Baxley juhtumi uuesti ja hakkas kuumust keerama. Selle tulemusena valati vihkamisi ja kättemaksuähvardusi. Baxley ütles meile:

Sain virna ähvardusi kogu riigist. Neid oli väljastpoolt lõunat rohkem kui lõuna poolt - ka hea arvu järgi.

Üks neist ähvardustest sündis 19. veebruaril 1976 Ku Klux Klan Grand Dragon Edward R. Fieldsi kirjutatud kirja teel. Kirjas nõudis Fields vastust - nii et Baxley andis talle selle. Ametlikul peaprokuröri Alabama büroo kirjaplangil kirjutas Baxley ühe lausega vastuse, mis muutuks legendaarseks. See ütles lihtsalt:



Minu vastus teie 19. veebruari 1976. aasta kirjale on - suudle mu tagumikku.

kas obama viskas reporteri välja

Kui Baxley omaks seda, poleks tema kiri kunagi ilmavalgust näinud. Klan tegi selle avalikuks. Baxley ütles meile:

Ma kartsin, et mu ema vihastaks mu peale halva keele kasutamise pärast. Kuidas see avalikkuse ette jõudis, olid klanid ise selle välja pannud ja arvasid, et see teeb mulle haiget. Nad panid selle kõikidesse väljaannetesse, et näidata, kui jube tüüp ma olin.



Nagu selgus, polnud tema ema häiritud ja Baxley kirjal oli vastupidine mõju. Viimastel aastatel on see viiruslikult levinud ning tema sõnu ja tegevust, mis seisab kurikuulsa viharühma ees, on peetud kangelaslikuks. See avaldati 2014. aastal raamat Märkmeid ja ilmus sel aastal NPR-i episoodis (saatejuht Audie Cornish üritas Baxleyt kirja lugema panna, kuid ta keeldus, jämeda keele pärast endiselt piinlikuna).

kust tuli sõna pask

See kiri sai taas populaarseks 2017. aasta augusti keskel, pärast seda, kui Virginia osariigis Charlottesville'is surmav valge ülemvõimu kogunemine võttis kolm elu. Vastuseks on president Donald Trump olnud korduvalt kõhklev vägivalla põhjustanud viharühmade hukkamõistmisele, pannes süü mõlemad pooled.' Baxley kiri on olnud näide selle kohta, kuidas reageerida rassivaenu toimepanijatele:

11. augustil 2017 alguse saanud Charlottesville'is toimunud vägivallanädalavahetusel tapeti 32-aastane Charlottesville'i elanik Heather Heyer, kui valge ülemvõimu meeleavalduse osaleja 'Ühenda parempoolsed' kündis oma auto vastumeeleavaldajate hulka. 20-aastane James Alex Fields on intsidendis süüdistatud mõrvas. Kaks Virginia osariigi politseiametnikku surid ka siis, kui helikopter, mida nad rahutuste jälgimiseks kasutasid, kukkus alla. Baxley ütles meile:

Seekord on tohutu erinevus, sest inimesed, kes praegu vastutavad, ei pääse sellest. Liiga sageli tagasi varasematel päevadel, nad pääsesid sellest ja teadsid, et suudavad. Me ei saa lubada, et seda tüüpi asjad juurduvad enam ja ma ei usu, et see nii läheb.

Mõned väidavad, et see on vähemalt osaliselt tingitud sellest, et Baxley tegevus Alabama osariigi peaprokurörina andis uue tooni ja saatis sõnumi: valget ülimuslikku vägivalda enam ei sallita. Kuid ametist lahkudes teadis Baxley, et mõned kurjategijad jätkasid vaba kõndimist. Jällegi tagas tema tegevus Chamblissi kohtuprotsessi ajal, et see ei oleks alati nii.

Enam kui kaks aastakümmet hiljem äratas juhtumi taas üles noor USA advokaat Doug Jonesi nimega, nullides veel kaks mõrvas kahtlustatavat. Baxley ütles meile:

Inimesed, kes mu selja taha tulid, ei puutunud juhtumit 40-meetrise vardaga, sest nad pidasid seda poliitiliselt ebapopulaarseks. Kuid hõbedane vooder on see, kui ma selle juhtumi menetluse alla seadsin, õigusteaduskonnas oli üks laps, kes vähendas tunde ja tuli sisse ning vaatas seda kohtuprotsessi iga päev. Pea 25 aastat hiljem oli ta USA advokaat Birminghamis ja valis selle tagasi. Kui ma oleksin teadnud, et seal on see laps, kes ühel päeval on USA advokaat, ei oleks mul olnud neid ärevushooge, mis mul olid aastate jooksul, kui pidin ametist lahkuma ja jätsin need inimesed ringi kõndima. See laps lõpetas selle, mida ma ei suutnud lõpetada - ta viis ülejäänud kaks kohtu alla.

Jones (kes praegu kandideerib Ameerika Ühendriikide senatisse) esitas edukalt vastutusele 2001. aastal ja 2002. aastal süüdi mõistetud Klansmen Thomas Blantoni ja Bobby Frank Cherry. Blantonil keelati 2016. aastal tingimisi vabastamine ja Cherry suri vanglas.

Baxley mõtles praeguste sündmuste üle, olles kodanikuõiguste ajastut omal nahal elanud ja kogenud. Ta ütles meile:

Peame harjutama seda, mida nii paljud head inimesed on jutlustanud, ja see on sallivus ja austus - kuid mitte sallivus vihkamise vastu.