Varjatud silmatorkavasse vaatevälja: PAC-ühendusega aktivistid asutavad kohalike uudiste väljundid

Toimetuse märkus

Mõni lugu kirjutab praktiliselt ise, üksikasjad on lihtsad ja selged. See uurimine, mille ajendiks oli lugeja näpunäide, polnud selline lugu. Koostöös reporter Bethania Palma ning operatsioonitöötajate Vinny Greeni ja Chris Reillyga veetis juhtreporter Alex Kasprak nädalaid lahti reaalsuse taga üksuste rühmitus, kes poseerisid ajalehtedena peamistes lahinguvälja osariikides 2020. aasta valimistel. Isegi kui teid ähmastab igapäevane pealkiri, sealhulgas Venemaa sekkumine USA valimisprotsessidesse, soovite selle looga veidi aega veeta. Palun andke meile teada, mida te arvate ja mida rohkem soovite teada. Kõik näpunäited ja tagasiside on teretulnud siin .

6. veebruaril 2017 sündis ebakindla päritoluga veebisait „The Tennessee Star”. Sel ajal ei olnud selge, kes seda kohalikku ajalehte rahastas või haldas, mis oli suures osas konservatiivsete megadoonoritega seotud organisatsioonide vabalt litsentsitud sisuga täidetud. Mõne pärast tormamine Autor Politico 2018. aasta alguses näitas Tennessee Star, et tema peamised arhitektid on kolm teepeoga seotud konservatiivset aktivisti: Michael Patrick Leahy, Steve Gill ja Christina Botteri.



Nüüd näitab Snopesi uurimine üksikasjalikult, kuidas need aktivistid kasutasid kohalike ajalehtede ilmumist, et edendada sõnumeid, mille eest tasusid või mida toetasid välised või avalikustamata huvid. Näiteks Gill on programmi poliitiline toimetaja Tennessee täht , kuid tal on ka meediakonsultatsioonifirma, mille eest maksis vähemalt üks kandidaat ja üks poliitilise tegevuse komitee (PAC) enne positiivse kajastuse saamist Tennessee täht . Mitu Täht kirjanikud on varem või praegu töötanud PAC-ide või poliitiliste kampaaniate heaks, millest nad kirjutavad, seda fakti avaldamata. Kuigi selle omanikud väidavad, et Tennessee täht rahastatakse reklaamituludest, näib, et seda toetavad rikkad heategijad. Mis iganes Tennessee täht see pole kohalik ajaleht, mis toodaks läbipaistvat ajakirjandust.

Kuid see lugu räägib muust kui ainult Tennessee täht . Leahy, Botteri ja Gill on 2020. aasta presidendivalimiste eel laiendanud oma ajakirjandusversiooni teistele lahinguväljale. Nad ütlevad, et nad on uue Delaware'is registreeritud asutajad ettevõte , Star News Digital Media, Inc., kelle selgesõnaline strateegia on suunatud lahinguvälja riikidele konservatiivsete uudistega. Siiani on Leahy, Gill ja Botteri lisanud Ohio täht ja Minnesota päike oma väidetavalt kohalike ajalehtede võrku. Need dokumendid on efektiivsed süsinikukoopiad Tennessee täht .

Kui otsiksite Google'is neid kolme ajalehte, nad oleks iga ilmuvad samamoodi kui kõige usaldusväärsemad ajalehed oma asukohas, pakkudes erapooletuid uudiseid uurimisaruannete, läbimõeldud arvamuste, spordi, elustiili kohta:



ALLIKAS: Google'i otsing

Kogu poliitilises spektris järgi 2017. aasta Pewi uurimiskeskuse uuringu kohaselt peetakse kohalikke uudiseid usaldusväärsemaks kui teisi riiklikumaid allikaid. Võib-olla on sel põhjusel hinnanguline 30% kõigist linkidest 2016. aasta presidendivalimiste ajal Interneti-uurimisagentuurina tuntud Venemaa trollifarm tõukas lugusid kohalikele uudiste veebisaitidele. Mõnel juhul lõid need Venemaa petised oma võltsitud kohalikud uudiste saidid.



Kuigi Star Newsi digitaalsel meedial on tegelikud sidemed Tennessee poliitikaga, võib selle ettevõtte sissetung Ohiosse ja Minnesotasse olla pigem seotud välimus kohalikuks olemisest. Ka nad ei küündi seda alati. Näiteks, Minnesota päike Kui me esimest korda sellest loost teatama hakkasime, kuvas selle avalehel kohaliku ilmariba. Selle vaikimisi asukohaks oli Ohio osariigis Columbus, tõenäoliselt seetõttu, et see on PSA mittetäielikult muudetud kloon Ohio Täht veebisaidil . Ohio täht veebisait, mis on väidetavalt kohalik Ohio osariigis, paljundatud 'Kiri toimetusele' pealkirjaga 'Kui soovite muuta riigipoliitikat, siis toetage kuberneriks Bill Lee.' Bill Lee on kuberner Tennessee .

2018. aasta august Pressiteade aastal Ohio täht teatas uue, mitut piirkonda hõlmava ettevõtte Star News Digital Media, Inc. asutamisest, loetledes kolm inimest, kes on ennast kirjeldanud konservatiivsete aktivistidena või on kaaslased neid asutajatena nii kirjeldanud:

Michael Patrick Leahy, Steve Gill ja Christina Botteri on Tennessee osariigis Nashville'is asuva tulundusettevõtte Star News Digital Media, Inc asutajad. Leahy on tegevjuht ja peatoimetaja. Gill on asepresident ja turundusjuht, samuti The Tennessee Stari poliitiline toimetaja ning riikliku poliitilise toimetaja The Ohio Star ja The Minnesota Sun. Christina Botteri on Tennessee Stari asepresidendi ja vastutava ametniku, samuti The Tennessee Stari tegevtoimetaja ning Ohio Stari ja The Minnesota Suni tegevtoimetaja.

Küsimus pole konservatiivse sisu loomises. Kathleen Bartzen Culveri sõnul on küsimus direktor Madisoni ajakirjanduse ja massikommunikatsiooni kooli Wisconsini ülikooli ajakirjanduseetika keskuse jaoks varjab konservatiivset aktiivsust ajakirjanduseks. 'Mul pole probleemi, kui huviorganisatsioonid loovad sisu, mis tugevdab nende seisukohti avalikes poliitilistes küsimustes vasakul, paremal või keskel. Probleem tekib siis, kui nad pole selle propageerimise osas läbipaistvad, ”ütles Culver meile telefoni teel. „Sel juhul, kui teil on poliitikaküsimus konservatiivne ja soovite seda võtet propageerida, jätkake. Kuid lihtsalt pretendeeri sellele, mis see on. '

Pöördusime selle uurimise poole kõigi kolme isiku poole, kuid saime vastuse ainult Leahylt, kes rääkis nende nimel mitmetes e-kirjades.

Tennessee Stari avalikustamata huvide konfliktid

Millal Poliitiline esmakordselt teatatud kohta Tennessee täht 2018. aasta aprillis Täht oli sisulise autorluse osas veelgi läbipaistmatum kui praegu. Selles tükis Poliitiline väitis:

Ehkki see näeb välja nagu tavaline ajalehekülg, puudub paljudel - kui mitte enamikul - Tähelugudel rida ja [nende aruannete esitamise ajal] ei olnud saidil pealkirja ega teavet, mis selgitaks, kes seda omab või haldab. Klõpsates vahekaardil „Võtke meiega ühendust”, leiti telefoninumber, paar e-posti aadressi ja postiaadress, mis suundub UPS-i poodi Tennessee osariigis Franklinis.

Lähim asi, mida Star News Digital Mediaga seotud asjade füüsilisest asukohast tuvastada oskasime, oli Tennessee aadress, mis oli nende teenusetingimustes kirjas autoriõiguste kontaktisikuna eemaldamistaotlused . See aadress on asukoht ettevõtte nimega Political Financial Management (PFM), mis haldab poliitiliste kampaaniate rahastamist. Objektiivne ajakirjandus ei osale tavaliselt poliitilistes kampaaniates, kuid PFM annab meelerahu teadmisega, et teie kampaaniate [sic] rahalised vahendid vastavad kõigile uusimatele seadustele ja määrustele, samal ajal kui keskendute sellele, mis teile kõige olulisem on - valijatega ühenduse võtmine. '

Järgnev Poliitiline Aruande kohaselt ilmuvad originaalsisu tootvad kirjanikud sagedamini oma rida. Need autorid on aga paljudel juhtudel seotud mitme mõjutusrühma, poliitiliste kandidaatide või PAC-iga. Vaatamata nendele huvide konfliktidele Tennessee täht ei avalikusta sügavaid seoseid toimetuse ja nende kajastatavate poliitiliste üksuste vahel. Kui me esimest korda Leahyga ühendust võtsime, küsisime temalt, kas oleks õigem kirjeldada tema ettevõtet kui „konservatiivset aktivistide rühmitust, kes soovib lahinguvälja riikides avalikku arvamust kõigutada“, st ihaldatud osariike, mille võib mõeldavalt võita kas demokraat või mõni teine Vabariiklane eelseisvatel presidendivalimistel.

Leahy vaidlustas selle iseloomustuse, kuid kaitses selle väite vastu mõnevõrra vastupidiselt, rääkis meile loo sellest, kui edukalt nad Tennessee poliitilist diskursust kõigutasid:

Meie aruanded GOP gubernatooriumi kandidaadi Randy Boydi 250 000 dollari suuruse sissemakse kohta Nashville'i mittetulundusühingule, mida juhib La Raza endine riiklik esimees Renata Soto, ja meie hüüdnime 'LaRaza Randy' andmine lõi temast vabariiklaste valijate seas poliitilise ettekujutuse. , mida ta ei suutnud kunagi ületada. Ta kulutas 20 miljonit dollarit ja saavutas 2018. aasta augustis Tennessee vabariiklaste kubermangu eelvalimistel Bill Lee järel teise koha.

Chris Butler, loetletud kui Tennessee täht Uuriv ajakirjanik kajastas Lee kampaaniat ja haldust Täht . Aga vahetult enne liitumist Tennessee täht uuriva ajakirjanikuna töötas ta a meedia pressiesindaja 'Poliitilise PACi jaoks, mis aitaks 2018. aastal valida Bill Lee kuberneri' ajavahemikus mai kuni august 2018. Kuigi ta kirjutas a vähe postitusi jaoks Täht mai lõpu poole krediteeriti Butleri esimene rida a Tennessee täht Uuriv ajakirjanik oli 8. augustil 2018. Tema teine ​​reportaaž sel päeval oli kriitiline Lee üldvalimiste vastasest Karl Deanist. Butler ei avaldanud selles ega üheski järgnevas artiklis mitte kuskil, kus ta oleks olnud tööle selle võistluse teist kandidaati toetava PACi meedia pressiesindajana. Leahy arvates pole see probleem. 'Kui oleksite kodutöö teinud, oleksite näinud, et hr Butler ei kirjutanud meile ajavahemikul 31. maist 2018 kuni 8. augustini 2018 selle aja jooksul, mil ta selle PACi heaks töötas,' kirjutas ta meile järelmeil.

ALLIKAS: LinkedIn

Butleri Lee kajastus Tennessee täht , pärast Butleri tööd Lee-meelsete PAC-i meedia pressiesindajana, kritiseeriti meediaaruannetes avalikult poliitilisena. Ühes tähelepanuväärses juhtumis kirjutas Butler 3. oktoobril 2018 veel ühe hüüdnimega motiveeritud loo pealkirjaga 'Bill Lee on tugev kuberneride väitluses Karl‘ Marx ’Deaniga,“ viidates Lee demokraatlikule vastasele. Vastuseks sellele loole ütles Kesk-Tennessee osariigi ülikooli meedia- ja meelelahutuskolledži dekaan Ken Paulson, rääkinud Memphise kaubandusapellatsioon et kuigi ta polnud kuulnud Tennessee täht , soovitas Marxi viide, et see oli 'selgelt poliitiline vahend'. ( Apellatsioon teatas ka Täht loos viidatud küsimustele, mida arutelus pole kunagi küsitud ega vastatud). Pöördusime Butleri poole, kuid ei saanud vastust.

Laura Baigert, loetletud kui a Tennessee täht 'Vanemreporter' toimib ka laekur rühmale nimega Roving Patriots PAC. Tema abikaasa Kevin Baigert, kes oli ühel hetkel ka a kirjanik jaoks Täht on PACi direktor. Nende PAC-idel veebisaidil , ütles paar, et nad on 'paar liikuvat patriootit ja kui sa selle saad, siis saad mõlemad'! PACi ja PACi töö vahel pole tulemüüri Tennessee täht . Näiteks 7. juulil 2017 PAC jagatud artikkel nende Facebooki lehel, mis on kirjutatud Tennessee täht PACi käivitamise kohta. 'Oleme tänulikud nende töö eest, mida nad teevad The Tennessee Stari juures,' ütles PAC meediaväljaande kohta, mille heaks mõlemad PAC-i liikmed praegu või varem töötasid:

pallide löök on 9000 del ühikut

ALLIKAS: Facebook

Nende järgi veebisaidil , Roving Patriots PAC on „keskendunud Tennessee esindajatekojas tõelise konservatiivse enamuse saavutamisele, toetamisele ja säilitamisele“. 2018. aastal toetasid nad nelja kandidaati, kes kandideerisid GOPi eelvalimistel või Tennessee osariigi koja üldvalimistel: Justin Lafferty , Mark Hall , Scott Cepicky ja Savi Doggett . Mõlemad Cepicky S ja Doggetti oma kampaania käivitamised said kajastust Aasias Tennessee täht . Doggett alistas ametis oleva vabariiklase Barry Dossi, mehe Tennessee täht oli 2018. aasta augusti eelvalimistel regulaarselt kriitiline olnud. 'Me… andsime teada, kuidas osariigi esindaja Barry Doss tungis läbi ebapopulaarse gaasimaksu tõusu - andes talle hüüdnime' Boss Doss '- teatades, et see mõjutas tema kaotust 2018. aasta augusti vabariiklaste valimistel toimunud valimistel,' kiitles Leahy meile ühes oma e-kirjadest.

Nende Facebooki lehe põhjal on PAC olnud sellest ajast peale 22. juuni 2017 . Selle aasta novembris Tennessee täht teatatud hõõguvates tingimustes, et Roving Patriots PAC laenuks rahaline toetus Doggettile, avaldamata selles loos PAC-i huvide konflikti Täht . Teine lugu, mille on kirjutanud Roving Patriotsi laekur ja Tennessee täht reporter Laura Baigert Doss-Doggetti võistluse kohta on Dossile väga kriitiline, kuid puudu avalikustada tema seosed sellesse võistlusesse investeeritud PAC-iga. Pöördusime tema poole Roving Patriots PAC e-posti aadressi kaudu, kuid ei saanud vastust. Loyola Marymounti ülikooli õigusprofessor Jessica Levinson, kes on spetsialiseerunud valimisseadustele ja juhtimisküsimustele, nimetas seda Täht Tegevus eetiliselt problemaatiliste poliitiliste kandidaatide ja PAC-ide suhtes.

'Mis puudutab valijaid, peavad nad oskama sõnumeid hinnata ja üks nende hindamise viisidest on välja selgitada, kes nendega tegelikult räägib,' ütles Levinson meile telefoniintervjuus. 'Sellepärast on kampaaniate rahastamise seaduses avalikustamise reeglid. Inimesed hindavad asju erinevalt, lähtudes sellest, kas allikaks on PAC või kandidaadi enda kampaania või New York Times või Washington Post , näiteks.'

Võib-olla rohkem puudutab Gilli potentsiaalset rolli konsultatsioonifirma , kus ta töötab tegevjuhina, on olnud poliitilise kajastuse suurendamisel Tennessee Täht veebisaidil. Gill Media, Inc., as kirjeldatud arhiveeritud veebisaidil „nõustab ettevõtteid, üksikisikuid ja organisatsioone turunduse, meedia ja rohujuure tasandi kommunikatsioonistrateegiate väljatöötamisel ja rakendamisel“.

ALLIKAS: Facebook

Avalikult saadaval kampaania rahastamine avalikustamine näitavad, et Gill Media osutas teenuse mitmele kliendile ajal, mil ta oli To nnessee Täht samal ajal kui nad said ka sellel saidil kajastust. Teises järelmeilis Leahylt, kes rääkis taas Gilli ja Botteri nimel, ütles ta meile, et 'Gill Media, Inc. on Tennessee Stari eraldiseisev üksus', kuid 'meediaostjana [Gill Media] on aeg-ajalt Tennessee Stari reklaame ostnud. '

Ajavahemikul 12. detsember 2017 kuni 11. jaanuar 2018 maksis Tennessee osariigi senati kandidaat 2018. aasta jaanuaris toimunud GOP 14. ringkonna vabariiklaste erivalimistel Joe Carr Gill Mediale ligi 32 000 dollarit:

ALLIKAS: Tennessee eetika- ja kampaaniate rahastamise büroo

Alates 6. detsembrist 2017 Tennessee täht algas aruandlus Carri võistlusel, kus kandideerimisest teatati looga (“osariigi senati kandidaat Joe Carr käivitab raadio reklaamikampaania”), avaldades oma esimese raadioreklaami stenogrammi. („Tennessee täht saadud reklaami eeleksemplar, 'märkis see lugu.) Sellest hetkest kuni tema kaotamiseni 26. jaanuaril oli Tennessee täht postitas Carrisse vähemalt üheksa positiivset või negatiivset lugu umbes tema vastane Shane Reeves ja andis Carrile ruumi selle kirjutamiseks kommentaar tükk. Levinson rääkis meile, et Tennessee täht printis Carri kampaaniareklaami transkriptsiooni, selle asemel et kirjutada objektiivset uudislugu, 'jätab mulje, et see pole iseseisev meediaorganisatsioon'.

Mõni neist lugudest märkis, et „Nii Shane Reeves riigi senati kampaania jaoks kui ka Joe Carr osariigi senati kampaania jaoks on Tennessee täht reklaamijatele. ' On ebaselge, mida Tennessee täht viitab sellele, kui nad ütlevad, et mõlemad kandidaadid on tähe reklaamijad, või kui reklaamid on ehk sellel saidil ilmuvad lood. Palusime Leahyl selles küsimuses selgitust, kuid ta ei vastanud sellele kommentaaritaotlusele. Mõlemal juhul ei kajasta selline avalikustamine tõsiasja, et Carr maksis meediakonsultatsiooni eest peaaegu 32 000 dollarit ettevõttele, mille tegevjuht oli tema võistlust kajastava lehe toimetaja. Sarnased maksed on Gill Media-le tehtud ka sellistelt rühmadelt nagu “Tennessee Jobs Now”, kes hiljem nägid positiivne katvus kohapeal.

Leahy väidab, et Carrilt Gill Mediale tehtud maksed ei olnud seotud Tennessee täht. 'Gill Media paigutas raadiopilte Joe Carri spetsiaalse kandideerimise ajal osariigi senati,' ütles Leahy meile. 'Samal ajaperioodil panid nii Carr kui ka tema vastane reklaamiostu Tennessee täht. 'Meilitsi küsisime Carrilt, kas tema poolt Gill Mediale makstud teenuste tulemuseks oli Tennessee täht . Vastuseks ütles ta: 'Ma ei aruta ühegi oma müüjaga ametisse kandideerimisel sõlmitud ärikokkuleppe üksikasju,' lisas ta, et tema sellise tegevuse avalikustamine ei oleks ebaeetiline, kuid ei oleks ka 'auväärne'.

Steve Gilli meediakarjäär on poliitilise aktiivsuse ja kommentaaride vahelises udus ruumis juba ammu eksisteerinud. 2015. aastal oli tolleaegne USA Esindaja Diane Black esitas a kaebus FEC-iga 'konservatiivse aktivisti Steve Gilli juhitud organisatsiooni vastu, kes on võitnud musta negatiivse reklaami sarja oma võistlustel põhilise väljakutsuja Joe Carriga'. See oli varasem Joe Carri võistlus, mis eelnes 2018. aasta erivalimistele, mis kajastasid Täht . Vastavalt Euroopa Kommertskaebus , juulis 2018 Tennessee täht 'Avaldas loo, mis võttis sõnasõnalised read e-kirjast, mille saatis Randy Boydi kampaaniatöötaja, kes esitas Lee-le peamise väljakutse ilma omistamiseta.' Õigusprofessor Levinson ütles meile, et idee, et kampaaniamaterjale peidetakse uudistena, on tõepoolest problemaatiline, kuna see röövib avalikult võime sõnumeid hinnata.

Ajakirjanduse professor Culver kordas samasuguseid muresid nagu Levinson: 'Läbipaistvus on ajakirjanduses kriitiliselt oluline element,' ütles ta telefoni teel. 'Kui olete rahastamisallikate ja nende mõju suhtes läbipaistmatu, kui te ei avalda lugejatele, kust raha tuleb ja kus võivad olla huvide konfliktid, röövite nendelt inimestelt olulist teavet, mida neil on vaja usaldusväärsuse hindamiseks. ” See on probleem mitte ainult veebisaidil avaldatava sisu puhul Tennessee täht , kuid potentsiaalne probleem kogu Star Newsi digitaalse meedia jaoks. Gill, Leahy ütles meile, on kõigi uute Star News'i saitide 'riiklik poliitiline toimetaja'.

Kes maksab Star News Digital Media tegevuste eest?

Leahy ütles meile saadetud e-kirjas: 'Tegeleme äriga, et teenida kasumit ja meil on seda tõendamiseks palju reklaamijaid.' Vaatamata sellele väitele on ainult Tennessee täht esitab mis tahes kommertsreklaame ja (väljaspool linke fraktsioonidele nagu Kochi asutatud Ameeriklased jõukuse huvides või kohalikud GOP-i korjandused, mis on selgelt poliitilist laadi), leidsime selle aruande koostamise ajal reklaame vaid kolmest ettevõttest: autode müüja Beaman Automotive Group, kohalik mööblipoodide kett DT McCall ja Sons ning finantsteenuste ettevõte Advance Financial 24/7.

Kõik need kolm on kuulsate Tennessee konservatiivide omandis, kes on varem konservatiivsetele kandidaatidele, põhjustele ja rahvaarengu organisatsioonidele annetanud märkimisväärselt. Näiteks samanimelise autotööstuse kontserni omanik Lee Beaman ja mööblipoe omanik A.J McCall nimetati mõlemad 11. detsembril 2017 eraisikuteks Nashville Post lugu osana Tennessee osariigis tehtud jõupingutustest toetada sõdinud Alabama senati kandidaati Roy Moore'i tema senises Senis. Doug Jones:

Kesk-Tennessee väljapaistvad konservatiivid pole Moore'i toetamise osas häbelikud olnud. Nashville'i autode edasimüüja Lee Beaman panustas Moore'ile 2700 dollarit - maksimaalne lubatud kampaania - vaid kolm päeva pärast seda, kui Washington Post murdis loo, milles väideti Moore'i seksuaalset väärkäitumist.

A.J. Piirkondliku mööblipoodide keti D.T. McCall & Sons president McCall ja tema naine Beth maksid Moore'ile kokku 5400 dollarit enne väidete avalikustamist. Kuid kui Nashville Post jõudis pärast Washington Posti loo purunemist, jõudis A.J. McCall seisis Moore'i kõrval.

Advance Financial on omandis Mike Hodges, kes on ettevõtte esimees. 2018. aasta valimistsükli jooksul oli Hodges tähtsuselt 175. koht individuaalne toetaja poliitilistele kampaaniatele, parteidele ja / või traditsioonilistele PACidele. Tennessee linnas koos tema abikaasa Tina Hodgesiga annetatud vähemalt 16 000,00 dollarit Bill Lee for Governor kampaaniale ajavahemikus 28. juuli 2018 kuni 25. august 2018.

Pöördusime kõigi kolme ettevõtte esindajate poole, kuid kuulsime ainult Advance Financialilt. E-posti teel küsisime Hodgesilt, miks tema ettevõte valis Tennessee täht reklaamipaigana. Ta vastas: 'Valisime TN-tähe, kuna Tennesseans loeb neid suures osas veebist ja neil on tugev sotsiaalmeedia tõuge, mis tutvustab tarbijatele AF-i, kes ei pruugi meie reklaame teistes meediumides näha.' Hodges keeldus vastamast, kui palju Advance Financial maksis reklaamide eest, kuid ütles meile, et 'nii meie hind kui ka pikendustingimused on meie paljude müügikohtadega turul'.

Hoolimata väidetest 'tugeva sotsiaalmeedia tõuke' kohta, Tennessee täht selle aruande esitamise ajal on sotsiaalmeedias tagasihoidlik kohalolek - Facebookis on üle 11 000 jälgija ja Twitteris 1867 jälgijat. (Võrdluseks, Tennessean oli 223 769 järgijad Facebookis ja 278 000 Twitteris järgijad käesoleva aruande koostamise ajal.) Lisaks ei tööta Advance Financialile ja kahele teisele silmapaistvale ettevõttele müüdud reklaamid nagu tänapäevane veebireklaam. Veebireklaam Kirjastajate jaoks on tavaliselt keeruline programmiliste protsesside veeb, mis ühendab reklaamijad veebireklaamipinnaga. Kõige tähtsam on see, et protsess annab veebilehtedele hõlpsasti tuvastatava koodi, mis jälgib brändi turundustegevuse edukust ja takistab ettevõtetel raha kulutamast reklaamidele, mida näidatakse mitte-kohalikele tarbijatele.

See seab kahtluse alla programmi mitmed elemendid Tennessee täht reklaamijate lugu, sealhulgas väited, et ajaleht on kasumit teeniv ja reklaamiga toetatud ettevõtmine ning et reklaami tegevad ettevõtted teevad seda selleks, et kohalikule vaatajaskonnale oma brändile kasuks tulla. Kas on võimalik, et Tennessee Staril on mõned kõrgetasemelised heategijad, kes toetavad ettevõtte missiooni rahaliselt ja näevad vastutasuks saidil oma pereettevõtete reklaamimist? Kas sellist kokkulepet saaks lugeda reklaamiks? Potentsiaalselt, kuid selline reklaamikorraldus oleks praktiliselt ükskõik millise muu Interneti-meediaväljaandega võrreldes ületav.

Nende ettevõtete omanikud ei tee kandidaatide ja PACide toetamisel ega reklaamide ostmisel midagi ebasoovitavat Tennessee Täht . Kuid kuna Star News Digital Media ei ole kandidaat ega PAC, pole piiranguid sellele, kui palju võiksid need pered organisatsiooni aruandluse toetamiseks kulutada, mis, nagu oleme näidanud, hägustab ajakirjanduse ja poliitilise kampaania vahelist piiri.

Pärast seda, kui jõudsime Täht Kolm peamist reklaamijat, ütles Leahy meile e-posti teel, et ta on 'teadlik sellest, et snopes.com on ühendust võtnud mitme meie reklaamijaga', viidates sellele, et vähemalt üks üksustest, kelle poole me pöördusime, et enne küsimuse esitamist Leahy oma küsimused esitas meile.

Lisaks nendele probleemidele leiame, et Star News Digital Media laiem äristrateegia on lihtne: täitke lehed sisuga, mis ei maksa midagi. Selline strateegia ei pruugi olla üllatus neile, kes on tuttavad Leahyga, kelle 2009. aasta raamat Konservatiivsete radikaalide reeglid sisaldab väited 'parem on olla 85% õige ja kiire kui 100% õige ja aeglane' ning 'kasutada igal võimalusel tasuta ja odavaid tehnoloogiaid'.

Ajavahemikus 6. november 2018 kuni 5. veebruar 2019 jagatud linkide postituste Snopes'i analüüsi põhjal avaldatakse hinnanguliselt 30 protsenti lingitud materjalist, mida Star News jagas Facebookis oma saitidelt, teistest allikatest. Suur osa sellest kolmanda osapoole sisust avaldati nende võrgu mitmel saidil ja paljusid selle sisu allikaid rahastasid kas otseselt või tangentsiaalselt megadoonorid, kes pakkusid oma sisu tasuta uuesti avaldamiseks.

Kuidas ilmub nendel väikestel kohalike uudiste veebisaitidel nii palju lugusid?

Leahy ütles meile oma e-kirjas, et Star News Digital Media on keskendunud „kohalikele, faktidel põhinevatele uudistele, mis pakuvad lugejatele teavet paremtsentristlikust vaatenurgast, alternatiivina peavoolumeediumitele, mis liiguvad üha enam vasakpoolsesse“. Hoolimata sellest, et Leahy tunnistas teda „kohalikuks“ ja kirjeldas Google'i otsingutekstis „erapooletuks“, pakuvad Star Newsi veebisaidid palju konservatiivsetest riiklikest allikatest pärinevat sisu, mida rahastatakse tumeda rahaga - vahenditest valimiste mõjutamiseks kogutud mittetulundusühingute poolt, kes ei pea avalikustama oma annetajate isikuandmeid.

Analüütikatööriista Crowdtangle abil töötasime välja ajaloolise andmekogumi kõikidest linkide postitustest, mis ilmusid Star Newsi veebisaitide Facebooki lehtedel ja mis viitasid Tennessee täht , Ohio Täht või Minnesota päike ajavahemikus 6. november 2018 kuni 5. veebruar 2019. Ligi veerand meie analüüsitud Tennessee Stari lingipostitustest osutas kolmandate osapoolte materjalidele ning kolmandate osapoolte sisu protsent oli kahe uuema saidi puhul veelgi suurem. Ohio Täht ja Minnesota päike :

Kolmanda osapoole sisu

Meie andmekogum näitab Star Newside suhet kolmandate osapoolte sisupakkujatega.

Kolmanda osapoole sisu saidi kaupa

Meie hinnangul 24%, 39% ja 41% sisust analüüsisime Tennessee täht , Minnesota päike , ja Ohio Täht , vastavalt meie andmekogumi hõlmatud ajavahemikule kolmandalt osapoolelt.

Ligi 40 protsenti meie leitud kolmanda osapoole materjalist pärineb Daily Caller News Foundationilt. Muda , meediaväljaanne, mis rahastab uurivat ajakirjandust poliitilisteks annetusteks ja lobitöödeks; teatatud novembris 2018, et “83 protsenti Daily Caller News Foundationi aastaeelarvest” tuli 2017. aastal kas Charles Kochi fondilt või Charles Kochi instituudilt.

2015. aastal arvamuslugu avaldatud aastal Chattanoogan , Kirjutas Gill, et 'Kuigi Kochi venna rahastatud [Ameerika heaolu nimel] tegevus toimub kogu riigis, köidavad nende korduvad ja käegakatsutavad edusammud Tennessee osariigis üha enam riiklikku tähelepanu.' Mitmed silmapaistvad lingid Kochi asutatud ja rahastatud heaolu nimel tegutsevatele ameeriklastele või selle kohta käivad artiklid ilmuvad kõigil kolmel Star Newsi veebisaidil leiduvas materjalis.

Teised tähelepanuväärsed Staris avaldatud materjali allikad on Daily Signal , konservatiivse Heritage Foundationi mõttekoja väljaanne Daily Torch , väljaanne Kochiga seotud Ameeriklaste piiratud valitsuse mõttekoda ja konservatiivne Ameerika suuruse keskus. Parempoolse kaldega konservatiivide peakorteri veebisait ja parteitu valitsuse juhitav Voice of America võrk on muud levinud kolmanda osapoole materjali allikad:

Kolmanda osapoole sisu allikad

Meie andmekogumi hõlmatud ajavahemiku jooksul on kõige levinum kolmandate osapoolte materjalide allikas Daily Caller News Foundation.

Lisaks jagavad kõik veebisaidid oma (sageli sisseostetavat) sisu ulatuslikult ja kõigi kolme saidi avalehed on vaevu üksteisest eristatavad. Siin visualiseerime oma valimi postitustest, mida need saidid Facebookis jagavad, näidates, et suur osa sisusisu on tõenäoliselt identne kahel saidil või kõigil kolmel:

Star News'i digitaalse meedia saitide kattuv sisu

Meie andmekogum näitab kolme Star News'i saidi olulist sisu kattumist. Ülaltoodud joonisel näib uuritud ajavahemiku jooksul 237 kirjet kõigil kolmel lehel täpselt sama.

Leahy võrdles oma e-kirjas Snopesile oma veebisaite Gannetti meediaga, mis on katusettevõte, mis annab välja pärandlehti nagu USA täna , Tennessean , ja Cincinnati küsija. 'Kas Snopes paneb Gannetti välja täpselt sama praktika pärast, mida kasutavad teised riiklikud ja piirkondlikud väljaanded ning mis on ilmselt tekitanud muret Tennessee täht Snopesi opereerivate liberaalide poolt? ' Küsis Leahy meilt, osutades samal ajal asjaolule, et Gannetti veebisaitide võrgustik jagab lugusid ja postitab Associated Pressi traadiartikleid.

Gannetti väljaannete ja Leahy hallatavate saitide vahel on paljude erinevuste hulgas see, et Gannetti paberitel on huvide konfliktide vastu reeglid. Michael Anastasi on toimetaja ja asepresident Tennessean ajaleht ja uudiste asepresident USA täna , mis mõlemad on Gannetti paberid. Küsisime temalt meili teel, kas Tennessean võtaks tööle poliitilise toimetaja, kes oleks samal ajal olnud meediaostja, kes paigutas reklaamiga hõlmatud poliitiliste üksuste reklaame Tennessean ja ta ütles meile 'ei'. Küsis, kas Tennessean lubaks poliitilisel toimetajal kunagi kandidaatidele reklaame oma isikliku meediaettevõtte kaudu osta Tennessean kajastatud, ütles Anastasi meile 'põrgu ei', lisades, et 'kui me avastaksime, et keegi on kunagi nii räigelt ebaeetiline käitunud, lõpetatakse ta kohe.'

Suur äravõtmine

Star News Digital Media on olnud ebaühtlane selles osas, kuidas nad ennast viitavad. Mõnikord on nad soovitanud, et nad on kohalikud uudised erapooletud, ja teinekord on nad meile öelnud, et pakuvad „paremal keskel” vaatenurka. Mõnikord väidavad nad, et on kasumipõhised, ja teinekord väidavad nad olla tõsiusklike “suust suhu” operatsioon. Üks asi, mida nad on järjekindlalt väitnud, on kohalike ajalehtede võrk, mis praktiseerib läbipaistvat ajakirjandust.

Ajakirjandusprofessor Culver suhtub sellesse erinevalt. 'Ausalt öeldes, kui teil on organisatsioon, mis üritab varjata selle nimel kirjutavate inimeste identiteeti, ei ole oma rahastamisallikate osas otsekohene [ja] võimaldab parteiliste seisukohtadega inimestel neid seisukohti edendada ega olla ettenägelik. selle kohta ei saa ma aru, kuidas saate seda uudisteorganisatsiooniks nimetada. '

Leahy kaitses oma organisatsiooni ja selle tavasid: „Snopes.com on täiesti teadlik, et Star News Digital Media, Inc. on seaduslik uudisteorganisatsioon ja kõik teie organisatsiooni trükis avaldused, et me oleme pigem„ poliitiline propageerimisgrupp “kui legitiimne uudisteorganisatsioon on selline, mille kohta teate, et olete vale, ”ütles ta meile e-kirjas ja lisas, et nad kaitsevad jõuliselt meie uudisteagentuuri mainet ega salli eriti meie kohta tehtud valeväiteid.

The Tennessee täht on näide strateegiast - tasuta konservatiivse sisu ümber pakkimine koos kampaania- või PAC-st pärit materjaliga kohalike uudistena - mis näib olevat kohalikul tasandil teatud edu saavutanud ja püüab laieneda riiklikul tasandil. Strateegia, mis sünnitas Tennessee täht võib olla samamoodi hõivatud poliitiliselt olulistes piirkondades Star News Digital Media Inc. egiidi all. See uus ettevõtmine järgiks 'täpselt sama plaani, nagu me Tennessee's käivitasime,' ütles Leahy meile e-posti teel. Leahy, Poliitiline teatatud ostis aprillis lahinguväljal osariikides tulevaseks kasutamiseks mitu ajalehes kõlavat domeeninime:

Mõni päev pärast Tennessee Stari domeeni registreerimist 2017. aasta jaanuaris registreeris [kaasasutaja Michael] Leahy domeenid ka aadressidele americandailystar.com, minnesotanorthernlight.com, mosundaily.com, newenglandstar.com, thedakotastar.com, themichiganstar.com , thencstar.com, theohiostar.com, thepennstar.com, thevirginiastar.com ja thewisconsinstar.com.

Need veebisaidid võivad võimendada 2020. aasta presidendivalimiste eel parteilisi hääli ja kui nad järgivad seda Tennessee täht mänguraamat, võib avaldada poliitiliselt või rahaliselt motiveeritud sisu, mille on loonud autorid, kellel on avalike sidemete esindajad, lobistid ja poliitikud.

'Infosfäär on praegu nii saastunud, et tavakodanikul on raskusi öelda, mis on tõeline ja mis mitte,' ütles Culver meile. 'Minu arvates on see demokraatlikus riigis väga murettekitav.'