Miks hinnatakse mõnda Snopesi lugu tähele Legend?

„Linnalegend” ei ole sama mis „väljamõeldud lugu” või „apokrüüfne anekdoot”, ehkki paljud inimesed kasutavad seda mõistet ekslikult selles tähenduses (nt „See pole tõsi, see on lihtsalt linnalegend!”).

Muinasjuttu peetakse linnalegendiks, kui see ringleb laialdaselt, seda jutustatakse ja jutustatakse erinevate detailidega (või see on olemas mitmes versioonis) ning öeldakse, et see vastab tõele. See, kas muinasjutus kirjeldatud sündmused kunagi tegelikult toimusid või mitte, pole selle linnalegendiks klassifitseerimise seisukohalt asjakohane.



Näiteks lugu õpilasest, kes eksib matemaatikaülesande, arvatakse olevat lahendamatu kodutööde jaoks ja lahendab selle on linnalegend, kuigi kunagi elus juhtus midagi väga sarnast. Jutt on siiski linnalegend, sest aastate jooksul on paljud selle detailid (s.t. kui see juhtus, kus juhtus, õpilase identiteet, õpilase juhendaja reaktsioon) levides muutunud.